诗配画,生命的来源是什么物质?在细胞呈现之前,RNA或许“控制”着地球,深圳航空官网

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大多数科学家都以为:地球生命存在之前,是核糖核酸(RNA)“控制”着国际。也便是RNA才是生命的源头,也是仅有的遗传物质,即“RNA国际假说”。可是,一些科学家们对这一理论发生质疑,以为疏忽了RNA的“表亲”——脱氧核糖核酸(DNA)。

半个世纪以来,生物学家对“RNA国际假说”的理论充满信心,以为国际上第一个细胞的发生就归因于RNA的某种化学反响,由于生物化学的理念自身就可归结为DNA、RNA和蛋白质之间的相互作用,而RNA的简略结构与高生物活性的确有或许经过自我仿制独立完结国际上第一次生化反响。

可是,RNA国际假说并不是仅有合理的理论。例如,蛋白质也能够完成自我仿制,更不用说DNA了。现在,来自英国和美国的化学家现已证明了在原始环境中构建RNA和DNA的或许性,并展现了怎么经过几个简略的进程将RNA转化为DNA分子,且这个简略的进程中不需要增加任何酶。这一发现迫使科学家对生命来源进行从头的考虑。

来自美国斯克里普斯研究所的Ramanarayanan Krishnamurthy标明:“一些新发现标明人们在探寻地球生命来源时受到了RNA国际假说过错的诱导暗示,事实证明该假说或许并不合理。”

Krishnamurthy以为,单纯的RNA演化成DNA的进程中或许会构成某种杂合分子,在这个交代期内,DNA和RNA都在履行相似的自我仿制使命。但研究人员发现,这种杂合分子不如单纯的RNA和DNA分子链安稳。所以科学家们发生了一个疑问:为什么杂乱的高档生物必定要从RNA中开展而来呢?

​关于这个疑问,一个或许的答案是:底子没有朴实的RNA国际来源,而是RNA和DNA两种分子之间相互竞争,直到DNA从中胜出,并成为终究辅导生命演化的物质。但这些丰厚的DNA分子又来自哪里呢?Krishnamurthy以为,很或许来自硫脲(CH4N2S)这种含硫化学物质。

科学家现已证明,硫脲或许在几个演化阶段中反响构成脱氧腺苷,而脱氧腺苷是DNA分子的骨架,与遗传暗码的一个碱基相连接。研究人员以为相似的进程还能够发生脱氧核糖。

RNA国际假说、小行星假说、神创论…关于地球生命来源的议题而言,至今没有一个结论。在今日的生命方式中,DNA-RNA-Pro早已构成了一个相互依存、无法分裂的循环,难以鉴别谁才是生命演化的起点。

作者/朱张航宇

参考文献:Prebiotic phosphorylation of 2-thiouridine provides either nucleotides or DNA building blocks via photoreduction, Nature Chemistry (2019)